Besuch der Jüdischen Gemeinde in Sarajevo

Besuch der Jüdischen Gemeinde in Sarajevo

Text: Ivana Vučina Simović, Igor Lakić, Jonna Rock, Julijana Vučo

An einem angenehmen frühen Herbstmorgen kamen wir[vier Wissenschaftler aus Deutschland, Montenegro und Serbien] zur Jüdischen Gemeinde in Sarajevo, die sich in 59, Hamdije Kreševljakovića Straße, am Fluss Miljacka befindet. Die jüdische Gemeinde hat eine lange Tradition, die bis in die Mitte des 16. Jahrhunderts zurückreicht, als die ersten sephardischen Juden nach Sarajevo kamen. Die damalige jüdische Bevölkerung von Sarajevo sprach Judäo-Spanisch. Mit der österreichisch-ungarischen Besetzung Sarajevos im Jahr 1878 kam eine bedeutende Anzahl aschkenasischer Juden aus verschiedenen Teilen des Reiches nach Bosnien und Herzegowina. Sie brachten verschiedene Traditionen und Sprachen mit. Bis dahin waren die beiden jüdischen Gruppen – die Aschkenasim und die Sephardim – bis zur Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg getrennte Gemeinschaften, obwohl sie durch die zionistische Ideologie vereint waren. In der kommunistischen Ära nach 1945 wurde die ehemalige aschkenasische Synagoge in Hamdije Kreševljakovića Straße zum sozialen, aber auch religiösen Epizentrum aller verbliebenen Juden in Sarajevo. Diese Synagoge ist bis heute das Zentrum der jüdischen Kultur und Zugehörigkeit in Sarajevo. Aus diesem Grund waren die Mitglieder der Gemeinschaft, die wir an diesem Tag im September 2018 trafen, sowohl sephardischer als auch aschkenasischer Herkunft.

Wir begannen unser Gespräch mit der Auseinandersetzung mit ihren Gedanken zum Antisemitismus. Unter den Mitgliedern der Gemeinschaft befand sich auch die Generalsekretärin der Gemeinschaft, Elma Softić-Kaunitz, die uns ihre allgemein positiven Ansichten zu diesem Thema mitteilte und von einer erheblichen Toleranz gegenüber Juden sprach. Gleichzeitig gab sie zu, dass die überwiegend muslimische Bevölkerung in Sarajevo in der Regel antiisraelische politische Einstellungen hat.

Eine junge Frau, die nicht genannt oder fotografiert werden wollte, sagte uns das: Sie fügt hinzu, dass sie in den Kommentaren oft das Wort čifut findet, das aus dem Türkischen stammt und für einen Juden in Serbokroatisch abwertend ist. Der 29-jährige Vladimir Andrle hatte eine optimistischere Wahrnehmung des Antisemitismus in Sarajevo. Sie fügt hinzu, dass sie in den Kommentaren oft das Wort čifut findet, das aus dem Türkischen kommt und für einen Juden im Serbokroatischen abwertend ist.

Der 29-jährige Vladimir Andrle hatte in Sarajevo eine optimistischere Wahrnehmung des Antisemitismus. Er denkt über die Situation so nach:
Heute sind wir die einzige jüdische Gemeinde in Europa ohne Sicherheit[Wachen und Einrichtungen]! Bedenken Sie, dass niemand die Synagoge und die Jüdische Gemeinde angegriffen hat. Wir haben nicht den gleichen Grad an Antisemitismus wie in anderen europäischen Ländern. Das meiste davon findet im Internet statt, wo Menschen das jüdische Volk beleidigen, aber das passiert nicht im “wirklichen Leben”. Nicht in Sarajevo.

Der 49-jährige Yehuda Kolonomos konnte nicht in die Gemeinschaft kommen, um uns zu treffen, aber er kam am nächsten Tag in unser Hotel. Er erklärt: Die Menschen machen keinen Unterschied zwischen Juden aus Israel und Juden aus anderen Ländern. Das erklärt er:
Die Menschen machen keinen Unterschied zwischen Juden aus Israel und Juden aus anderen Ländern. Für sie ist es das Gleiche und damit eine komplizierte Situation für die sarajewanischen Juden, die aus gemischten jüdisch-muslimischen Familien stammen. Sie wagen es nicht zu sagen, dass sie Juden sind, denn dann werden sie von den bosnischen Muslimen für die Politik in Israel verantwortlich gemacht. Auch auf persönlicher Ebene habe ich schlechte Erfahrungen gemacht: Muslimische Kinder näherten sich meiner Tochter in der Schule und fragten sie, warum sie ihr Volk tötet[muslimische Palästinenser in Israel]. Auch wenn ich darauf bestehe, meine Kippah zu tragen, während ich durch die Straßen von Sarajevo gehe; ohne die Tatsache zu verschleiern, dass ich Jude bin, bin ich auch viel vorsichtiger als vor einem Jahr. Ich denke, dass andere Juden in Sarajevo noch mehr Angst haben als ich, offen zu zeigen oder zu sagen, dass sie Juden sind.

Zusammenfassend fasst Vladimir die Überlegungen zum Antisemitismus in Sarajevo zusammen: Sarajevo hat in Bezug auf Antisemitismus eine bessere Bilanz als andere Orte in Europa, die eher antisemitisch sind. Gleichzeitig zeigt die Erfahrung, die die junge Frau mit uns geteilt hat, dass Antisemitismus unerlässlich ist, zumindest im Cyberspace. Darüber hinaus sagte Yehuda, dass Antisraelismus Antisemitismus in einem solchen Maße verursacht, dass es antisemitisches Mobbing an der Schule seiner Kinder gibt. Die Juden in Sarajevo haben laut ihm sogar Angst, offen zu zeigen, dass sie Juden sind.

Wir waren auch neugierig zu erfahren, wie die einst wohlhabende jüdische Gemeinde in Sarajevo heute mit der Erhaltung jüdischer Bräuche und Identitäten umgeht. Wenn sie ihre alten Traditionen und Sprachen beibehalten. Elma erklärte uns, dass die heutige Gemeinschaft viel weniger Mitglieder hat als vor dem Zweiten Weltkrieg und dass sie hart um den Erhalt der jüdischen Kultur Sarajevos kämpft. In Sarajevo hat die Kultivierung des Judentums, wie in anderen Städten des ehemaligen Jugoslawiens, eher einen kulturellen und sozialen als einen religiösen Charakter. Dies entspricht der atheistischen Ideologie und Einstellung der kommunistischen Gesellschaft in Jugoslawien. Auch die Synagoge war und ist in zwei Hälften geteilt. Der obere Teil des Gebäudes ist eine Synagoge (wie wir auf dem Foto unten sehen können), während der untere Teil ein Veranstaltungsort ist.

In jugoslawischen Zeiten engagierten sich Jung und Alt aktiv in der jüdischen Gemeinschaftsarbeit durch verschiedene Clubs und kulturelle Aktivitäten. Noch heute findet jede Woche eine Sonntagsschule statt, die den Kindern Konzepte des Judentums näher bringt. Außerdem betreibt die Gemeinschaft einen Studentenclub, einen Frauenclub namens Bohoreta und es gibt einen religiösen Teil der Gemeinschaft, aber keinen Rabbiner. Es gibt auch einen “Sozialbereich” der Gemeindeorganisation, der sich zusammen mit der jüdischen NGO Benevolencija um die Mitglieder kümmert, die materielle Unterstützung benötigen.

Die hebräischen Sprachkurse in der Gemeinschaft erloschen aufgrund des sinkenden Interesses ihrer Mitglieder. Es gibt eine beträchtliche Anzahl junger Erwachsener, die die Sprache sprechen, weil sie während des Krieges in Bosnien und Herzegowina in den 90er Jahren in Israel lebten. Nur wenige ältere Mitglieder haben noch Kenntnisse in Judäo-Spanisch. Es gibt jedoch eine positive Einstellung zum modernen Spanisch heute, da einige der Mitglieder der Gemeinschaft an der Möglichkeit interessiert sind, die spanische sephardische Staatsbürgerschaft zu nutzen, und daher modernes Spanisch lernen müssen.

Visiting the Jewish Community in Sarajevo

Visiting the Jewish Community in Sarajevo

On a pleasant early autumn Tuesday morning, we [four scholars from Germany, Montenegro and Serbia] came to the Jewish Community in Sarajevo situated in 59, Hamdije Kreševljakovića Street, by the Miljacka river. The Jewish Community inherits a long tradition that dates back to the mid-16th century, when the first Sephardic Jews came to Ottoman Sarajevo. The Jewish population of Sarajevo at that time spoke Judeo-Spanish. With the Austro-Hungarian occupation of Sarajevo in 1878, a significant number of Ashkenazi Jews came to Bosnia and Herzegovina from different parts of the Empire. They brought different traditions and languages with them. By then, the two Jewish groups – the Ashkenazim and the Sephardim –  were separate communities until the period after World War II, although they were united by the Zionist ideology. In the post-1945 Communist era, the former Ashkenazi synagogue in Hamdije Kreševljakovića Street became the social, but also religious epicenter of all remaining Jews in Sarajevo. This synagogue continues to be the hub of Jewish culture and belonging in Sarajevo until present day. For this the reason, the Community members that we met on this particular day in September 2018 were of both Sephardic and Ashkenazi origin.

We started off our conversation with addressing their thoughts regarding anti-Semitism. Among the Community members was the secretary general of the Community, Elma Softić-Kaunitz, who shared with us her generally positive views on this matter and spoke of significant tolerance towards Jews. At the same time, she admitted that the predominantly Muslim population in Sarajevo usually have anti-Israeli political attitudes.

A young woman, who did not wish to be named or photographed, told us that: “No one here would tell you something [anti-Jewish] face-to-face but the comments online are really, really bad.” She adds that she often finds the word čifut in the comments, which comes from Turkish and is pejorative for a Jew in Serbo-Croat.

29-year old Vladimir Andrle had a more optimistic perception of anti-Semitism in Sarajevo. He reflects upon the situation like this:

Today, we’re the only Jewish Community in Europe with no security [guards and installations]! Consider the fact that nobody ever attacked the synagogue and the Jewish Community. We don’t have the same degree of anti-Semitism as in other European countries. Most of it takes place on the Internet where people insult the Jewish people, but it doesn’t occur in ‘real life.’ Not in Sarajevo.

49-year old Yehuda Kolonomos could not come to the Community to meet us, but he came to our hotel the following day. He told us that all Jews in Bosnia and Herzegovina are seen as Israelis and thus held responsible for the politics of Israel. He explains:

People don’t make a difference between Jews from Israel and Jews from anywhere else. It’s the same to them, and therefore a complicated situation for those Sarajevan Jews coming from mixed Jewish-Muslim families. They don’t dare say that they are Jews because then they will be blamed by the Bosnian Muslims for the politics in Israel. On a personal level I have had bad experiences as well: Muslim kids approached my daughter in school, asking her, why she’s killing their people [Muslim Palestinians in Israel]. Even though I insist on wearing my kippah [a cap worn by Jewish religious men] while walking the streets of Sarajevo; not hiding the fact that I’m Jewish, I’m also much more careful than I was a year ago. I think other Jews in Sarajevo are even more afraid than me to show or say openly that they are Jews.

Summing up the reflections on anti-Semitism in Sarajevo, according to Vladimir, Sarajevo has a better record regarding anti-Semitism than other places in Europe, which are more anti-Semitic. At the same time, the experience that the young woman shared with us shows that anti-Semitism is vital, at least in the cyber space. Moreover, Yehuda said that anti-Israelism causes anti-Semitism to such extent that there is anti-Semitic bullying at his children’s school. Jews in Sarajevo are, according to him, even afraid to show openly that they are Jewish.

We were also curious to know how the once prosperous Jewish community in Sarajevo deals with preservation of Jewish customs and identity today. If they keep their old traditions and languages. Elma explained to us that the Community of today has much less members than before the Second World War and that they are struggling hard to maintain the Sarajevo Jewish culture. In Sarajevo, just like in other former Yugoslav cities, the cultivation of Judaism has a cultural and social character rather than a religious one. This corresponds with the atheist ideology and attitudes of the communist society in Yugoslavia. Even the synagogue was and still is divided in two halves. The upper part of the building is a synagogue (as we can see on the photo below), while the lower part is a place where people meet and have social gatherings.

In Yugoslav times, the young and old were engaged actively in Jewish communal work through different clubs and cultural activities. Still today, there is a Sunday school taking place every week that is introducing concepts of Judaism to the children. Moreover the Community runs a student club, a women club called Bohoreta and there is a religious section of the Community but no residential rabbi. There is also a ‘social section’ of the Community organization which, together with the Jewish NGO Benevolencija, take care of the members that are in a need of material support.

The Hebrew language courses in the Community ceased to exist owing to the decrease in interest of its members. There is a significant number of young adults who speak the language because they lived in Israel during the war in Bosnia and Herzegovina in the 1990s. Only a few elderly members still have some knowledge of Judeo-Spanish. There is a positive attitude towards modern Spanish today however, as some of the Community members are interested in the opportunity to take the Spanish Sephardic citizenship, and therefore, will have to learn modern Spanish.